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美国欲上调电动车等对华关税 外交部回应 车企如何应对?

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  在10日的外交部例行发布会上,有记者提问称拜登政府准备最快于下周(即本周二)宣布针对电动汽车等关键战略产业征收新的对华关税。

  外交部发言人林剑对此表示,美国上届政府对华加征301关税严重干扰中美正常经贸往来,已被世贸组织(WTO)裁定违反世贸规则。美方不但不纠正错误做法,反而继续将经贸问题政治化,滥用所谓301关税复审程序,要进一步增加关税,这是错上加错。

  林剑表示,我们敦促美方切实遵守WTO规则,取消全部对华加征的关税,更不得增加关税。中方将采取一切必要措施,捍卫自身权益。

  北京大成律师事务所高级合伙人孙磊在接受第一财经记者采访时表示,美方这一行为涉嫌违反WTO协议。

  孙磊解释称,首先,如果这项关税只针对中国征收,这一做法违反了WTO的最惠国待遇原则,WTO的相关最惠国待遇原则规定,应给予所有WTO成员相同最优惠贸易待遇;其次,WTO成员方之间已经协商并承诺降低的关税不能随意增加,因此这一做法也违反了美国在WTO做出的关税减让承诺。

  即将征税

  综合报道显示,拜登政府官员表示,预计会在当地时间14日宣布提高对来自中国的清洁能源产品的关税,针对来自中国的关键矿产、太阳能产品和电池。

  其中特别受到关注的为电动汽车类产品,预计会将关税税率从目前的25%提高到约100%。同时,所有进口到美国的汽车还征收2.5%的额外关税。这意味着中国对美出口电动汽车的总体关税将从27.5%提高至102.5%。

  据消息人士表示,对中国电动汽车征收的新关税预计不会适用于中国制造的传统汽油动力汽车。

  这一决定是在对特朗普政府期间的对华关税政策进行了长达一年的审查之后做出的。美国前总统特朗普于2018年签署总统备忘录,依据“301调查”结果,前后对约3700亿美元中国输美产品加征关税。拜登政府上台后,以安全考虑为由保留了这些关税。

  美国贸易代表办公室(USTR)于2022年对此开始强制审查,原定2023年底结束的复审程序最快本周将公布最终结果。

  消息人士表示,一些被视为对美国经济具有战略意义的行业的关税将大幅提高,而其他被认为对国家安全不太重要的行业则保持不变或下调关税。

  可以看到,复审结果公布恰逢美国大选愈演愈烈之际。拜登国家安全委员会和美国贸易代表办公室前助手霍奇(AdamHodge)对媒体表示,新关税加上美国财政部和商务部颁布的其他政策,应该会缓解美国选民的一些焦虑。

  对于拜登政府的这一信息,共和党竞选人特朗普的最新回应为,他将对中国在墨西哥生产的汽车征收200%的关税。

  此前,4月17日,美国白宫网站发布消息,指责中国不公平做法,宣布计划针对中国钢铝产品采取新的限制措施,包括将对中国钢铝产品的301关税提高至现有水平的3倍,并与邻国合作防止中国钢铝产品间接出口美国等。

  对此,商务部新闻发言人表示,中方注意到有关消息。美方对中国的指责没有事实依据,相关措施是典型的单边主义、保护主义做法,中方对此坚决反对。

  商务部发言人表示,我们敦促美方正视自身问题,停止提高对华产品关税,并立即取消对华加征关税措施。中方将采取一切必要措施,捍卫自身权益。

  中国政法大学国际法学院副教授丁如长期追踪上述领域案件。她对第一财经记者表示,在相关案件中,美方已经被WTO专家组裁定为违法,一个是由于美方违反了最惠国待遇,另外是由于美方未经授权单方面提高关税,这违反了关税及贸易总协定(GATT)第二条。

  她解释道,GATT第2条明确了关税约束原则,要求成员在其加入WTO时提交并遵守关税减让表,不得随意提高已经承诺的约束税率。

  公开资料显示,美方曾在上届政府时期启动对华301调查,此后加征关税。2018年4月4日,中国商务部就美国对华301调查项下征税建议向WTO争端解决机制提起磋商请求,正式启动WTO争端解决程序。

  2020年9月15日,WTO专家组就我诉美301关税措施世贸争端案发布专家组报告,认定美方涉案征税措施违反WTO义务。

  商务部新闻发言人还表示,美方无视国际经贸秩序和规则,将经贸问题政治化,滥用所谓301关税复审程序,公开要求随意调整对中国产品关税,转嫁矛盾,是一错再错,也无助于解决美国内产业面临的问题。美施压别国限制中国产品,更将破坏全球产业链供应链的安全稳定。

  中国车企如何面对

  需要看到的是,此次拜登政府潜在的措施与其说是为了压制细分市场,不如说是为了阻止预期的进口增长:中国的钢铁、铝和汽车目前只占美国供应量的很小一部分。

  孙磊也对第一财经记者表示,目前中国电动车占美国市场份额不大,在这个初始阶段增加关税的阵痛会小一些。美方的逻辑是,若没有干涉,中国电动汽车占美国的市场份额势必会上涨,在对中国供应链形成依赖后加以干涉的成本会更大。

  值得关注的是,拜登政府的多位经济顾问对于是否调整特朗普时代的关税仍存在分歧。美国贸易代表戴琪主张提高关税,美国应采取“早期行动、果断行动”以保护美国电动汽车行业免受中国的影响。而财政部长耶伦等其他人则呼吁降低消费品关税,同时将关税重点放在战略部门。

  对此,孙磊表示,若对华电动车加征关税一事为事实,短期内对特斯拉等在中国投资建厂的车企有较大影响。以特斯拉为例,如果加征关税,目前在中国生产的汽车将只能在中国或除美国外的其他市场销售,这会导致车企的固定成本提高。但特斯拉在德国等其他国家的超级工厂可以对这一变动进行消化和调整。

  孙磊表示,对于中企来说,考虑转移投资的压力会更大,决策步伐会加快。此外,这一变化影响的不仅是电动汽车产业。由于汽车产品的供应链非常长,汽车组装和生产迁移到其他国家可能会导致包含钢铝、发动机技术、锂电池等在内的整条供应链也受影响。

  可以看到的是,在针对中国清洁能源产品的同时,拜登政府也在鼓励美国国内清洁能源投资的决心。

  目前拜登政府向美国工厂和基础设施注入超过2万亿美元,试图加强美国工业和应对气候变化。

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